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Was ist Plan 9? - Wozu Plan 9? - Einsatz - Aussichten - Literatur

Plan 9

Was ist Plan 9?

Plan 9 from Outer Space ist eigentlich nur unter Kinofreaks bekannt und gilt nicht als ein Meisterwerk seiner Zunft. Auf der Liste der schlechtesten Filme findet man ihn auf Platz 40. Der Film wurde in nur 4 Tagen 1956 gedreht. Trotzdem wählte die Gruppe um Dennis Ritchie, Ken Thompson und Rob Pike Plan 9 als Namen für ein neues, verteiltes Betriebssystem, das für verschiedene Hardwarearchitekturen Ende der 80er Jahre in den Bell Laboratorien entwickelt wurde, seit Anfang 1995 verfügbar ist und seit 2000 freie Software ist. Plan 9 wurde fast von derselben Gruppe entwickelt, die uns UNIX, C und C++ beschert hat.

In der Entstehungszeit von Plan 9 war der Trend im Computerbereich zu immer kleineren Maschinen, weg von den großen, zentralisierten Computern. Diese kleinen Maschinen befanden sich in kleineren Netzwerken, waren Personal-Computer und typische UNIX-Workstations. Diese "sich-selbst-erhaltenden" PCs waren zwar billiger als die großen Server, bedeuteten jedoch einen Verlust an "Computerkraft". Allerdings wurden diese Mikrocomputer immer schneller und preisgünstiger und der Einzug in den Alltag des Menschen war gesichert.

Plan 9 war jetzt der Versuch der Vereinigung beider Welten. Auf der einen Seite ein kostengünstiges aber zentral-administrierbares System zur Verfügung zu stellen, das andererseits auf den billigeren Mikrocomputern und deren zugehöriger Hardware abläuft. Die Idee war, ein UNIX aus lauter kleinen Systemen zu bauen und nicht ein System aus lauter kleinen UNIXen.

Plan 9 ist als heterogenes Netz konzipiert, es besteht aus einem Netz von Computern, in dem verschiedene Hardware mit verschiedener Software verschiedene Aufgaben übernimmt. Alle Computer sowie Ziele bei Übersetzungen von C-Programmen können verschiedene Hardware-Achitekturen sein. Alle benützen zwar verwandte, aber genau für ihre spezielle Aufgaben zugeschnittene Betriebssysteme. Plan 9 ist ein Betriebssystem mit einige faszinierende neue Ideen. Es wurde unter anderem nach folgenden Prinzipien entworfen:

Wozu Plan 9?

Plan 9 hat sich aus verschiedenen Gründen natürlich nicht am Massenmarkt der Betriebssysteme etablieren können. Deswegen auch die Frage "Wozu Plan 9?". Plan 9 ist eine Forschungsplattform und mit Sicherheit kein kommerzielles Produkt wie Microsoft Windows. Es ist kein Betriebssystem um schnell einmal ein Word-Dokument zu erstellen, aber mit Sicherheit eine Alternative, wenn es um Forschungsprojekte geht und/oder Mainstream-Betriebssysteme wie Windows und Linux vermieden werden sollen.

Einsatz

Wie schon unter "Wozu Plan 9" erwähnt, ist das Einsatzgebiet relativ klar definiert.
Wie es im Einsatz aussieht, sieht man z.B. hier:

Plan 9 - Screenshot -
        Bild, für größere Version bitte hier klicken
Copyright by http://www.cs.bell-labs.com/plan9dist/screenshot.html

Plan 9 -
        Screenshot - Bild, für größere Version bitte hier klicken

Für Plan 9 gibt es einen Editor, einen Mailer, NFS-Server, aber das war es dann im Wesentlichen auch schon. Wer Näheres zu Software für Plan 9 wissen will, möge sich auf der Website der Bell Labs bzw. der Newsgroup comp.os.plan9 informieren.

Aussichten

Plan 9 hat bis jetzt den Anschluss in das Betriebssystem-Millieu versäumt. Da auch typische Microsoft-Marketingstrategien nicht durchgeführt werden, ist vor allem der Bereich der Front-End-User versperrt.

Wer aber Lust hat, den amerikanischen Betriebssystemforschern auf die Finger zu schauen, kann das mit diesem Betriebssystem tun. Wer richtig "in" sein will, der beschäftigt sich eben nicht mit so etwas veraltetem wie Linux. Nein, der hat "Plan 9" auf seinem Rechner.

Literatur

Download

Plan 9 - Einführung --> englisch, PDF, 126 kb

Online

Plan 9 Documents --> englisch

Newsgroup: comp.os.plan9 bzw. Google mit Groups zu Plan 9

Mailingliste --> englische Mailingliste zu Plan 9

Plan 9 Distribution --> Homepage der Bell Labs

Steve Kotsopoulos´s Homepage zu Plan 9 --> englisch, Links und FAQ

Plan 9 from User Space

Plan 9 Wiki

v9fs-Projekt (english)

Buch

Plan 9 - Das Buch - Bild mit Link zu Amazon Das bis jetzt einzige deutschsprachige Buch zum Thema Plan 9 richtet sich an fortgeschrittene UNIX-User. Nur die ersten Seiten sind als Einstieg gedacht, dann geht es direkt in die Interna des Betriebssystems. Absolut empfehlenswert!
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